7 Impactos Ambientais da Mineração de Minério de Ferro

Existem impactos ambientais da mineração de minério de ferro envolvidos em todas as fases, e isso inclui perfuração, beneficiamento e transporte.

Este é o resultado da quantidade significativa de rejeitos de minério de ferro ambientalmente perigosos –lixo sólido gerados durante o processo de beneficiamento de concentrados de minério de ferro – que foram lançados no meio ambiente.

Uma rocha conhecida como minério de ferro é facilmente extraída e transportada, contém ferro suficiente e é lucrativa para extração. As formas mais prevalentes de ferro encontradas em minérios são siderita (FeCO3), limonita (FeO(OH)・n(H2O)), goethita (FeO(OH)), magnetita (Fe3O4) e hematita (Fe2O3). As duas formas mais prevalentes de minério de ferro são magnetita e hematita.

Produção de aço utiliza mais de 98% do minério de ferro disponível no mercado global. O minério de ferro é um material importante usado para extrair ferro metálico. Devido à crescente demanda por metais, mineração, e o processamento deve ser feito continuamente, produzindo muitos resíduos líquidos e sólidos.

Grandes quantidades de rejeitos contendo elementos perigosos, incluindo Fe, Mn, Cu, Pb, Co, Cr, Ni e Cd, são produzidas durante todo o processo de extração. Estima-se que 32% do minério de ferro retirado ainda esteja na forma de rejeitos.

Altas concentrações de ferro dissolvido e matéria suspensa em partículas são encontradas nos rejeitos de águas residuais da mineração de minério de ferro, o que altera a química da água e a biodisponibilidade dos metais.

Mineração e Processamento

Para extrair os metais e transformá-los em forma metálica (quimicamente não combinada), os minérios são normalmente extraídos e depois submetidos a uma variedade de processos metalúrgicos mecânicos e químicos. Três tipos diferentes de operações estão envolvidos na recuperação de metal do minério.

  • O tratamento de minério ou separação de metal
  • A primeira limpeza química
  • Redução de metal, geralmente com tratamento de refino intermediário.

Existem várias etapas envolvidas na extração do ferro do seu minério: primeiro, os minerais preciosos são separados da ganga, ou elementos residuais, e depois o minério de ferro é calcinado para produzir um metal valioso.

A maior parte do processamento é realizada em altos-fornos, que primeiro reduzem o minério de ferro a ferro-gusa e depois, dependendo do tipo de forno em que é aquecido (fornos de cúpula, poça ou OH), reduzem-no a aço, ferro fundido e ferro forjado.

As técnicas comuns de extração de minério de ferro incluem detonação, perfuração e escavação geral. As minas a céu aberto produzem a maior parte do minério de ferro.

Para quebrar e soltar rocha intacta e permitir a extração de minério e outros materiais para entrega a uma instalação de processamento, estoque ou depósito de resíduos, materiais explosivos são perfurados em buracos e disparados. Esta operação é conhecida como jateamento de minério de ferro.

A planta de produção de ferro e aço poderá receber o minério de ferro assim que for extraído da terra. O minério é geralmente beneficiado a partir de um concentrado de minério de ferro que normalmente inclui mais de 60% de ferro se contiver menos de 60% de ferro.

Isto é conseguido separando os minerais valiosos dos minerais de ferro, normalmente usando flotação em espuma, gravidade ou métodos magnéticos.

Impactos ambientais da mineração de minério de ferro

  • Qualidade do ar
  • Drenagem ácida de rocha
  • Zonas Húmidas e Flora
  • Megafauna
  • Qualidade da água
  • Distúrbios físicos
  • Segurança Pública

1. Qualidade do ar

As principais fontes de emissões durante as fases de construção e operação são poeiras fumigantes provenientes da operação de máquinas e produtos de combustão como óxido nitroso, dióxido de carbono, dióxido de enxofre e monóxido de carbono.

Durante as fases de construção e operação, as caldeiras a óleo combustível, o tráfego rodoviário no local e os geradores a diesel são as principais fontes de emissões ligadas à combustão.

Emissões de poeira fugitiva podem surgir de movimentos de equipamentos, escavações e limpeza de terrenos. Carregamento e descarregamento de minério, britagem de minério, erosão de estoques e poeira de sistemas transportadores próximos são possíveis fontes de poeira fugitiva durante as operações.

Devido às flutuações climáticas diárias, as emissões fugitivas de poeiras estão diretamente correlacionadas com a quantidade de terra perturbada e a intensidade da atividade.

A poluição atmosférica industrial afecta principalmente a vida selvagem através da mortalidade directa, doenças e lesões incapacitantes associadas à indústria e stress fisiológico e psicológico.

Em determinados locais, as preocupações com o efeitos na saúde humana e o ambiente de emissões de gases e partículas de atividades de fundição anteriores foi aumentado.

As fundições de hoje utilizam procedimentos que reduzem drasticamente as emissões de dióxido de enxofre e de partículas porque compreendem a importância de minimizar e mitigar esses efeitos.

Como o dióxido de enxofre produz ácido sulfúrico, por vezes referido como “chuva ácida”, quando se combina com o vapor de água atmosférico, costumava ser a causa de preocupação mais frequentemente relatada.

Os solos onde estas emissões se depositam podem tornar-se ácidos, o que pode prejudicar as plantas existentes e impedir o seu crescimento.

As fundições são cercadas por áreas áridas devido aos efeitos ambientais da fundição histórica. Após décadas de danos, algumas áreas estão finalmente começando a cicatrizar. Em certos casos, as emissões provenientes de fundições históricas de metais podem ter sido prejudiciais à saúde humana.

Por exemplo, níveis mais elevados de chumbo no sangue de certos indivíduos locais próximos foram medidos durante a operação de uma fundição de chumbo-zinco.

Os controles ambientais estão cada vez mais integrados às operações de fundição para mitigar potenciais riscos ambientais e à saúde relacionados às emissões.

2. Drenagem ácida de rocha

Os ácidos são criados quando minerais e compostos contendo enxofre nas rochas se combinam com oxigênio e água.

A reação química mais frequente que ocorre durante as operações de mineração é o ácido sulfúrico.

Como parte do processo de beneficiamento, os minerais circundantes devem ser dissolvidos, liberando metais e compostos nos corpos de água doce, rios e atmosfera circundantes que antes estavam ligados à rocha.

Embora os ácidos possam ser criados naturalmente antes da perturbação, as operações de mineração geralmente aumentam a quantidade de ácido produzido, o que leva à desigualdade ambiental. Drenagem ácida de minas é o termo para este processo (DMRI).

Muitos peixes e outras criaturas aquáticas, bem como animais terrestres que consomem água de fontes contaminadas, correm o risco de ter problemas de saúde devido aos ácidos gerados pela DMRI.

Muitos metais tornam-se mais móveis quando a água se torna mais ácida e, em grandes quantidades, estes metais tornam-se venenosos para a maioria dos seres vivos.

3. Zonas Húmidas e Flora

Certas minas precisam drenar zonas húmidas para resfriar as máquinas do projeto e concluir o processo de beneficiamento. Isto afecta a quantidade e a qualidade da água a jusante, bem como a flora e a vida selvagem locais. Pântanos, pântanos, pântanos, baixios, etc. são exemplos de zonas húmidas.

Na biosfera, as zonas húmidas realizam uma variedade de tarefas, tais como recolher e armazenar o escoamento superficial, controlar os fluxos dos rios, minimizar a erosão e as inundações naturais, purificar e limpar a água, reabastecer as reservas de água subterrânea e oferecer habitat à flora e à fauna. Isso realiza alguma coisa.

Para acomodar usos alternativos da terra, incluindo agricultura, urbanização, desenvolvimento industrial e recreação, as zonas húmidas são alteradas relativamente à sua condição natural.

4. Megafauna

Certas espécies são mais propensas do que outras à degradação e transformação. A mineração de minério de ferro envolve uma variedade de operações que afetam a maioria das facetas da ecologia. Criaturas colossais como lobos, caribus e ursos negros são consideradas megafauna.

Esse tipo de animal silvestre é sensível aos níveis de ruído provocados pela mineração de minério de ferro e projetos de infraestrutura, e apresenta mudanças comportamentais notáveis ​​durante a época de cio e imediatamente antes e depois do parto de seus filhotes.

Estes tipos de perturbações podem fazer com que os animais viajem mais longe, o que reduz as suas hipóteses de reprodução bem sucedida e de fome.

5. Qualidade da Água

A água está entre os principais recursos naturais prejudicados pela extração de minério de ferro. Quanto mais longe você estiver da mineração de minério de ferro, menos poluição haverá. A água ácida lixivia metais de áreas perturbadas e os transporta rio abaixo até o oceano.

Corpos de água ficam contaminados quando o minério de ferro é extraído. Quando o minério metálico é exposto durante a mineração de minério de ferro, em vez de o corpo de minério ser naturalmente exposto através da erosão, e quando o minério extraído é exposto à superfície durante o processo de beneficiamento, há uma maior chance de contaminação.

6. Distúrbios físicos

A maior perturbação física ocorre no local da mina durante as operações de mineração reais, como mineração a céu aberto e locais de disposição de estéril. Os edifícios mineiros, incluindo escritórios, lojas e indústrias, que normalmente ocupam uma pequena parte da área perturbada, são recuperados ou demolidos após o encerramento de uma mina.

Os locais de disposição a céu aberto e de estéril são os principais efeitos visíveis e estéticos da mineração. Repositórios de resíduos de rocha relativamente pequenos, abrangendo alguns acres a dezenas de acres (0.1 km2), são geralmente produzidos por mineração subterrânea.

Essas regiões geralmente estão localizadas perto de aberturas de instalações subterrâneas. A mineração a céu aberto tem um impacto visual e físico maior do que a mineração subterrânea, pois afeta uma área maior.

Grandes volumes de estéril são transportados da cava e despejados nas áreas circundantes, uma vez que a quantidade de estéril produzida na mineração a céu aberto é geralmente duas a três vezes a quantidade de minério extraído.

Pilhas de escória, pilhas de lixiviação e represas de rejeitos são alguns tipos de pilhas de resíduos tratados que vêm em tamanhos diferentes, algumas das quais são bastante grandes.

Alguns dos maiores reservatórios industriais têm centenas de pés (cerca de 100 metros) de espessura e abrangem milhares de acres (dezenas de quilômetros quadrados), como no caso de mineração de cobre a céu aberto.

Uma pilha de lixiviação pode ter centenas de pés (cerca de 100 metros) de diâmetro ou centenas de acres (0.1 a 1 km2) de tamanho.

7. Segurança Pública

As pessoas consideram os antigos locais de mineração fascinantes por natureza, mas também podem ser perigosos. Eles podem conter edifícios históricos intrigantes, acesso aberto ou oculto a obras subterrâneas ou poços superficiais.

Uma outra preocupação de segurança em alguns locais de mineração é a “subsidência”, ou o afundamento do solo. Em locais onde os trabalhos subterrâneos se aproximaram da superfície, o solo pode afundar progressivamente.

Normalmente, eles são marcados e evitados porque um colapso não planejado pode acontecer a qualquer momento.

Os proprietários de minas modernos reduzem os riscos associados ao fechamento, isolando o funcionamento da mina, reclassificando as escavações superficiais para diminuir suas encostas íngremes e preservando ou removendo estruturas.

Os atuais proprietários de minas, organizações governamentais ou outras partes interessadas podem realizar programas de recuperação e mitigação de segurança que abordem os perigos nesses locais em estados onde antigas áreas de mineração são comuns, como Colorado e Nevada.

Estas iniciativas, no mínimo, identificam perigos potenciais, colocam sinais de proibição de invasão e de alerta e cercam locais perigosos. No âmbito destas medidas, também poderão ser encerradas as entradas de antigas obras subterrâneas.

Certas minas desativadas transformaram-se em habitats significativos de colônias de morcegos. Fechamentos de abertura de minas podem ser feitos para manter os morcegos seguros e permitir-lhes continuar o acesso.

Esta prática é particularmente benéfica para espécies de morcegos ameaçadas de extinção. O visitante casual de tais locais é aconselhado a ter cautela e evitar entrar, pois muitos locais de mineração antigos podem não ser seguros.

Conclusão

Por outro lado, a mineração de minério de ferro prejudica gravemente a ecologia. Prejudica o ambiente natural circundante, incluindo a flora e a fauna, a superfície e qualidade da água subterrâneae qualidade do ar ambiente na área de mineração.

Dado o quanto a indústria mineira degrada o ambiente, isto exige que lhe seja dada maior atenção.

Recomendações

Um ambientalista apaixonado de coração. Redator líder de conteúdo na EnvironmentGo.
Eu me esforço para educar o público sobre o meio ambiente e seus problemas.
Sempre foi sobre a natureza, devemos proteger, não destruir.

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