A mineração de lítio é pior do que a perfuração de petróleo? Qual é o caminho a seguir?

Quer queiramos quer não, não podemos negar que o nosso mundo depende fortemente da tecnologia. É certo que alguns indivíduos ambientalmente conscientes conseguiram libertar-se dos laços digitais que os unem, mas, na maior parte, somos todos dependentes da tecnologia.

E como sempre, estamos esgotando os recursos da terra para nos fornecer essa tecnologia por meio de nossas ações combinadas.

O lítio, um componente vital das baterias recarregáveis, está em alta demanda devido à contínua busca global por alternativas energéticas sustentáveis.

Mas à medida que o globo volta a sua atenção para energia renovável, foram levantadas questões sobre como a mineração de lítio afetará o meio ambiente em comparação com a perfuração de petróleo. Vamos explorar esta questão muito debatida: a mineração de lítio é pior do que exploração de petróleo?

Em primeiro lugar, é vital compreender os procedimentos envolvidos na perfuração de petróleo e na mineração de lítio. Os principais locais de mineração de lítio são aqueles com altas concentrações de minerais ricos em lítio, como salmoura ou carbonato.

Diversas técnicas, como a céu aberto or mineração subterrânea, são usados ​​para remover esses minerais. Por outro lado, a perfuração de petróleo utiliza plataformas de perfuração e poços para coletar petróleo bruto de depósitos subterrâneos profundos.

Mas à medida que a procura aumenta, questões sobre como a mineração de lítio afecta o ambiente suscitaram discussões: será pior do que a perfuração convencional de petróleo?

Os efeitos prejudiciais do fracking no meio ambiente estão bem documentados, mas algumas pessoas pensam que a mineração de lítio poderá eventualmente representar um risco ainda maior para a segurança pública.

Fracking é um processo destrutivo que tem gerado muito debate na mídia ultimamente. Em alguns países foi tentada legislação para pôr fim a este procedimento, mas enquanto os ambientalistas lutam contra os opositores empresariais e políticos, o novo perigo da mineração de lítio desviou a atenção do problema. Será que esta hostilidade é justificada?

Mineração de lítio: uma visão geral

O lítio é conhecido como “ouro branco” por uma razão. Muitos dispositivos tecnológicos contemporâneos dependem de baterias de íons de lítio como componente necessário. Nossos laptops, tablets, telefones celulares e carros elétricos são todos alimentados por eles.

A maior parte dos eletrônicos modernos, incluindo o computador no qual este artigo está sendo escrito e visualizado, funciona com baterias recarregáveis. São essenciais e, por serem recarregáveis, não prejudicam muito o meio ambiente. Infelizmente, extrair lítio da areia é o único método para extraí-lo da terra.

Existem duas formas principais de obtenção de lítio: lagoas de evaporação e mineração convencional a céu aberto. O último método inclui bombear salmoura para a superfície e permitir que ela evapore, deixando para trás sais de lítio. É empregado em locais como o Triângulo do Lítio na América do Sul. Grandes volumes de água podem ser consumidos por este procedimento, o que é problemático em áreas desérticas.

Perfurar um buraco e bombear salmoura para a superfície são etapas do processo de mineração de lítio. Depois de evaporar por vários meses, a salmoura forma uma mistura química que inclui sais, potássio, manganês e bórax. Esta mistura é então filtrada e adicionada a outro tanque de evaporação.

Serão necessários mais 12 a 18 meses para que a mistura restante fique suficientemente purificada para que o carbonato de lítio possa ser extraído.

Exploração de petróleo: Uma visão geral

O processo conhecido como perfuração de petróleo, fraturamento hidráulico ou fraturamento hidráulico tem como objetivo extrair petróleo e gás de rochas subterrâneas, normalmente rochas de xisto. A forma como a rocha se fratura dá origem ao nome do processo.

À medida que a furadeira hidráulica pressiona, uma mistura de produtos químicos, areia e água de alta pressão é bombeada para ajudar nisso. Depois disso, a pressão permite que o gás escape da cabeceira do poço e se desloque vertical ou horizontalmente até a camada rochosa, expandindo canais já existentes ou formando novos canais para a descarga do gás.

Há uma longa história de incidentes ambientais relacionados com a perfuração de petróleo, incluindo poluição do ar e da água e derrames de petróleo. A queima dos combustíveis fósseis assim obtidos é uma importante fonte de emissões de gases com efeito de estufa, que é a causa das alterações climáticas.

Por que a perfuração de petróleo é um problema tão grande?

O fracking não é de forma alguma um procedimento perfeito, como é o caso da maioria das operações de mineração que envolvem enormes pedaços de metal embalados com água pressurizada. Uma receita para a catástrofe é criada quando você combina isso com o fato de que controlar as substâncias extremamente combustíveis que eles extraem é um desafio.

não apenas para o equipamento ou o pessoal, mas também para os habitantes locais e o ambiente na área onde ocorreu o fraturamento hidráulico.

Num processo conhecido como “flowback”, os poços de petróleo e gás que não são construídos com robustez suficiente podem vazar e contaminar as águas subterrâneas.

Isto pode infiltrar-se através da terra e em lagos, rios, riachos e fontes de água adjacentes. Se alguns dos produtos químicos da mistura areia-água penetrarem no solo ou no lençol freático, eles serão igualmente prejudiciais.

Apesar de serem comprovadamente cancerígenos, o benzoeno e o tolueno estão agora isentos de regulamentação federal pela Lei da Água Potável Segura.

Além disso, nem todos os produtos químicos presentes no fluido de fraturamento hidráulico são conhecidos, e o governo federal ainda não determinou que as empresas revelem o seu conteúdo.

Isto implica que uma infinidade de venenos não identificados estão infiltrando-se no planeta. Por já ser suficientemente terrível, também pode resultar em pequenos terremotos.

Por que a mineração de lítio é um problema?

A mineração de lítio é essencialmente barata e eficiente. No entanto, a detonação não faz parte da mineração de lítio. Ao contrário de outros sectores mineiros, não há fractura de pedras nem utilização de produtos químicos nocivos, como sprays ácidos.

Embora sejam utilizados produtos químicos, os riscos a eles associados são provavelmente insignificantes em comparação com os danos que a fraturação hidráulica pode causar.

O maior risco ambiental associado à mineração de lítio é a quantidade de água necessária para o processo – acredita-se que 500,000 galões sejam usados ​​para cada tonelada de lítio extraída.

Se as operações não forem controladas, isso poderá colocar em risco as comunidades onde o lítio é extraído, causando fome ou seca. 

A mineração de lítio é pior do que a perfuração de petróleo? Comparando os impactos

As preocupações com os efeitos sobre o ambiente estão presentes tanto na perfuração de petróleo como na mineração de lítio. A extração de lítio, especialmente na mineração a céu aberto, pode levar à erosão do solo, danos ao habitat e desmatamento.

Além disso, muitas vezes é necessária muita água para o processo de extração, o que pode esgotar as fontes de água próximas e destruir os habitats aquáticos. No entanto, têm sido feitos esforços para diminuir estes impactos adversos através de avanços tecnológicos e métodos de mineração éticos.

Por outro lado, a perfuração de petróleo apresenta um conjunto único de questões ambientais. Os derramamentos de óleo provenientes de operações de extração de petróleo podem ter efeitos catastróficos na vida marinha e nos ecossistemas costeiros.

Além disso, a queima de combustíveis fósseis produzidos a partir do petróleo acrescenta uma quantidade substancial de as emissões de gases com efeito de estufa, o que agrava mudança climática. É importante lembrar que estão a ser utilizados mais regulamentos e melhores métodos de perfuração para diminuir estes efeitos.

O tamanho de cada indústria deve ser levado em consideração para compreender plenamente o impacto ambiental. Em comparação com o negócio do petróleo, o sector mundial de mineração de lítio é agora bastante pequeno.

À medida que o mercado do lítio cresce, é imperativo garantir que sejam utilizados métodos de mineração éticos para reduzir quaisquer possíveis danos ao ambiente.

A mineração de lítio é frequentemente vista como uma opção de produção de energia mais sustentável do que a perfuração de petróleo. Uma parte essencial sistemas de armazenamento de energia renovável e veículos elétricos são baterias de íons de lítio.

Podemos diminuir os efeitos negativos das alterações climáticas e diminuir a nossa dependência dos combustíveis fósseis mudando para carros eléctricos e fontes de energia renováveis.

A perfuração de petróleo e a mineração de lítio têm efeitos ambientais negativos, mas a mudança para energias renováveis ​​é um primeiro passo crítico para um futuro mais sustentável.

Para melhorar o desempenho ambiental de ambas as indústrias, são essenciais leis rigorosas, métodos de mineração cuidadosos e gastos em investigação e desenvolvimento.

Conclusão: Qual é o caminho a seguir?

Tanto quanto sabemos, a perfuração de petróleo é muito mais arriscada do que a mineração de lítio, mas ambas parecem ser necessárias para o funcionamento do mundo moderno. Um enorme número de nações, empresas, setores e pessoas dependem de gás natural e óleo.

Para sobreviver, trabalhar e adaptar-se a uma sociedade cada vez mais avançada tecnologicamente, eles dependem dos seus gadgets. No entanto, idealmente, haverá movimentos mais notáveis ​​no sentido de se afastarem da extracção de petróleo e se aproximarem das energias renováveis ​​no futuro.

A questão mais óbvia parece ser a regulamentação. Parece que nem a extracção de lítio nem a exploração de petróleo são tão rigorosamente regulamentadas como deveriam ser. As práticas inseguras têm, portanto, o potencial de prejudicar gravemente as fontes de água em todo o mundo.

O fracking e a mineração de lítio continuarão a ser questões ambientais até que essas técnicas sejam reduzidas e os procedimentos sejam estabilizados. A redução do impacto ecológico de todos os procedimentos de extração de recursos deve continuar a ser a nossa principal prioridade.

Recomendações

Um ambientalista apaixonado de coração. Redator líder de conteúdo na EnvironmentGo.
Eu me esforço para educar o público sobre o meio ambiente e seus problemas.
Sempre foi sobre a natureza, devemos proteger, não destruir.

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