14 questões ambientais comuns nos países em desenvolvimento

O ambiente natural é vital para a saúde e o modo de vida de todos, mas é especialmente importante para aqueles que vivem em países em desenvolvimento. Um ambiente saudável fornece comida, bebida e ar – todos os elementos essenciais da vida.

Também oferece as ferramentas para combater desastres naturais e recursos para a expansão económica. O estado do ambiente e as oportunidades que ele apresenta têm uma influência directa no bem-estar das nações em desenvolvimento.

Em muitos países em desenvolvimento, não há como escapar da presença de má qualidade ambiental. A redução da longevidade e as doenças são efeitos potenciais desta poluição. As consequências negativas para a saúde da poluição também podem resultar na redução da produtividade e em despesas médicas excessivas.

No entanto, normalmente há pouco investimento feito em países subdesenvolvidos para melhorar a qualidade ambiental, apesar dos custos significativos da poluição.

Por quê? A ambientalismo, um tema emergente da economia no nexo entre o ambiente e a economia do desenvolvimento, tem esta como a sua questão principal.

14 Questões ambientais comuns nos países em desenvolvimento

  • Florestas, estações chuvosas e secas, árvores e parques nacionais
  • Desflorestação
  • Desertificação
  • Extinção de espécies
  • Falta de banheiros e saneamento no mundo em desenvolvimento
  • Materiais Tóxicos e Resíduos de Alta Tecnologia
  • Reciclagem
  • Barragens no mundo em desenvolvimento
  • Poluição atmosférica
  • Poluição da Água
  • Doenças Infecciosas
  • Ondas de calor
  • Perda de produtividade agrícola.
  • Asma e outras doenças respiratórias

1. Florestas, estações chuvosas e secas, árvores e parques nacionais

As árvores leucenas têm um alto valor. Eles produzem raízes profundas que estabilizam o solo, crescem um metro por ano, fornecem nitrogênio ao solo, fornecem alimento para animais e se regeneram rapidamente se os galhos forem cortados para fazer carvão. O único efeito negativo é que eles causam queda de cabelo em animais saudáveis ​​que os comem.

A invasão humana nos parques de caça, essenciais para atrair turistas e dinheiro, é resultado do crescimento populacional. Dos 17,000 maiores refúgios de vida selvagem em todo o mundo, metade é fortemente utilizada para pecuária ou agricultura.

As pessoas usam os recursos do parque e residem dentro e perto dos parques nacionais. É inexequível dizer que os recursos dos parques estão proibidos de serem tocados.

Existem estações secas e chuvosas em muitas regiões. Os agricultores têm frequentemente de esperar pelas chuvas sazonais para humedecer o solo antes de lavrar durante a estação seca porque há tão pouca alimentação para cabras e ovelhas que as famílias são forçadas a subir às árvores e a atirar folhas aos seus animais.

2. Desmatamento

Nas áreas desmatadas, as árvores são principalmente derrubadas para fins de combustível e para criar espaço para fazendas. Grandes extensões de capim-elefante, ravinas em erosão e ravinas rochosas tomaram o lugar das florestas em vários locais.

A quantidade de lenha utilizada está aumentando a um ritmo surpreendente. Muitas vezes, as pessoas são forçadas a derrubar árvores para dar lugar a novos materiais de construção e lenha. Não há energia alternativa ou materiais de construção oferecidos. A área era coberta por florestas durante os tempos pré-históricos, mas essas árvores já foram derrubadas há muito tempo.

Muitas pessoas morrem em deslizamentos de terra e inundações. A questão é agravada pela recolha de lenha pelos madeireiros e pelos habitantes locais, pela agricultura de corte e queima, pela erosão e pela desflorestação.

Tanto a criação de oxigénio como a absorção de dióxido de carbono (CO2) são realizadas pelas florestas. Estes dois mecanismos funcionam menos bem e em níveis mais baixos quando há desmatamento.

Desflorestação processos também resultam na perda de habitats nativos de muitas espécies animais e vegetais, o que pode causar tais espécie em extinção.

Devido ao desmatamento, grandes porções da selva amazônica desapareceram. Mais de 10,000 mil espécies de plantas e animais correm grande risco de extinção, de acordo com o Painel Científico da Amazônia (SPA).

3. Desertificação

Os sociólogos afirmam que, devido ao desequilíbrio no comércio com o Ocidente, os agricultores dos países em desenvolvimento são obrigados a cultivar excessivamente algumas culturas. A ajuda alimentar das nações ricas também reduz o custo dos alimentos regionais nas nações subdesenvolvidas.

Para ganhar a vida, os agricultores terão, portanto, de produzir e vender um maior número de bens a preços progressivamente mais baixos. Este método esgota a terra.

O processo de utilização excessiva da terra até ao ponto em que esta se torna inutilizável para cultivo e se torna infértil é conhecido como desertificação.

Desertificação foi o que “criou” a região do Sahel em África. É também crucial lembrar que, embora a população de África fosse auto-suficiente em alimentos durante a década de 1970, 14% deles precisava de assistência alimentar em 1984, apenas 14 anos depois.

4. Extinção de Espécies

A extinção de certas espécies selvagens é um sério risco ambiental causado pela combinação de desmatamento, poluição e desertificação.

As espécies eventualmente morrem extintas quando são privadas de seu habitat nativo, água potável e fontes de alimento. 816 espécies foram extintas nos últimos 500 anos, segundo ecologistas.

Eles afirmam que embora há décadas a taxa de extinção fosse relativamente baixa, uma média de 1.6 espécies foram extintas anualmente na era moderna.

Entre as espécies mais conhecidas em risco de extinção estão os leopardos da neve.

Os quatro problemas ambientais mencionados acima, segundo sociólogos e ecologistas, são apenas os piores. Existem numerosos pontos de pressão ambiental resultantes da expansão global que precisam de ser reconhecidos.

5. Falta de banheiros e saneamento no mundo em desenvolvimento

No mundo, dois em cada cinco indivíduos não têm acesso a banheiros limpos. Eles usam fossas abertas ou latrinas que despejam os resíduos nas ruas ou simplesmente os despejam num campo próximo em vez de autoclismos.

O esgoto é rotineiramente despejado diretamente no abastecimento de água que as pessoas bebem em áreas com esgoto porque essas áreas não têm instalações de tratamento de águas residuais.

O saneamento deficiente mata 1.5 milhão de crianças anualmente, segundo a ONU. A maioria morre de diarreia após consumir água contaminada. A segunda maior causa de morte de crianças em todo o mundo é a diarreia.

A propagação de pneumonia, cólera e vermes intestinais também é atribuída à falta de saneamento. Segundo estudos, o fornecimento de água limpa tem muitas vantagens.

Os custos com saúde diminuem. Os indivíduos são mais produtivos, vivem mais e mantêm uma saúde melhor. Contudo, por vezes falta vontade política para financiar o saneamento.

6. Materiais tóxicos e resíduos de alta tecnologia

Certas nações em desenvolvimento transformaram-se em lixeiras para resíduos perigosos de nações ricas. As reduções na prática são o resultado de uma maior atenção dada à questão à escala global.

A principal razão pela qual o DDT ainda é usado em muitos países subdesenvolvidos é que ele funciona bem para manter sob controle os mosquitos que espalham o parasita da malária. Papel, garrafas plásticas, automóveis, refrigeradores e computadores encontraram um novo lar nos países emergentes.

Os computadores e outros dispositivos eletrônicos contêm componentes que podem ser reciclados, mas também contêm vários compostos perigosos. Os refrigeradores contêm CFCs que destroem a camada de ozônio. Às vezes, PCBs são encontrados em placas de circuito.

Chumbo, bário e outros metais pesados ​​são frequentemente encontrados em monitores, enquanto o fósforo e o mercúrio estão incluídos em muitos de seus componentes.

Computadores e televisores jogados fora podem poluir o ambiente. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA classifica os tubos de raios catódicos como resíduos perigosos e podem conter até 3½ quilos de chumbo junto com outras substâncias, incluindo bário e fósforo.

O mercúrio está presente nas lâmpadas de retroiluminação de televisões de ecrã plano e computadores portáteis, mas há menos elementos perigosos nos LCD do que nos tubos de raios catódicos. Materiais perigosos encontrados em computadores pessoais incluem chumbo, berílio e cromo hexavalente.

7. Reciclagem

Os coletores de lixo são aqueles que reciclar. Eles pegam o que precisam do lixo e separam. Instalações de reciclagem são onde vendem materiais recicláveis. Se receberem o pagamento pelas garrafas, as pessoas serão muito atenciosas em devolvê-las.

Nas periferias dos bairros ricos, algumas das pessoas pobres urbanas mais bem-sucedidas ganham a vida catando lixo.

Em muitos casos, os migrantes rurais recém-chegados começam por recolher lixo para vender a empresas de reciclagem porque estão desesperados para obter qualquer tipo de dinheiro. Os governos municipais podem coletar e reciclar resíduos quase de graça graças a esta tecnologia.

Certas cidades de países em desenvolvimento têm “um por cento a mais da população que é apoiada direta ou indiretamente pelo refúgio para os 10 a 20 por cento mais ricos”.

8. Barragens no mundo em desenvolvimento

Barragens foram construídos para produzir energia, controlar inundações, melhorar o transporte e fornecer água para irrigação e outros fins.

As 45,000 enormes barragens que existem actualmente captam 14% do escoamento de precipitação mundial, fornecem água para até 40% das áreas irrigadas e geram mais de metade da electricidade necessária em 65 países.

Os projectos de barragens hidroeléctricas fizeram com que um grande número de residentes rurais perdessem as suas casas. Algumas pessoas perderam as suas terras e receberam muito pouco ou nada em troca. Muitos dos deslocados deslocam-se para as cidades em busca de trabalho.

As instalações micro-hidrelétricas provaram ser bem-sucedidas em muitos países. Os sistemas, que foram instalados com a ajuda da população local, redirecionam a água dos rios e córregos para turbinas que possuem barragens e bacias hidrográficas complexas. Até 200 quilowatts, ou eletricidade suficiente para abastecer de 200 a 500 casas, podem ser produzidos pelas plantas.

9. Poluição do Ar

Partículas de fuligem, poeira, aerossóis ácidos, metais pesados ​​e materiais orgânicos perigosos são exemplos de poluição atmosférica. Por serem mais fáceis de respirar, as partículas menores representam uma maior ameaça à saúde humana.

Os principais poluentes responsáveis chuva ácida são o dióxido de enxofre e os óxidos de nitrogênio. O primeiro é provocado pela reacção das emissões de enxofre das instalações comerciais e das centrais eléctricas a carvão com o oxigénio.

Este último é criado quando o oxigênio e o nitrogênio, liberados por usinas de energia, automóveis e outras fontes, se misturam.

Os óxidos de nitrogênio e os hidrocarbonetos liberados pelos carros e pelas refinarias se misturam para gerar ozônio. Há um benefício na chuva ácida. Emissões de metano como um gases de efeito estufa estão diminuindo.

Um poluidor significativo são as scooters. Freqüentemente, eles emitem mais poluição do que os carros americanos, pois queimam uma mistura de gasolina e óleo. Dado que muitos automóveis nos países subdesenvolvidos ainda funcionam com combustível com chumbo, existe um teor significativo de chumbo na sua poluição atmosférica.

Grandes volumes de carvão ainda são queimados para aquecimento em muitos locais, o que resulta em neblina densa e nebulosa. O carvão especialmente desagradável é o carvão com alto teor de enxofre. Cheira a ovo podre. O uso de CFCs ainda é generalizado em países subdesenvolvidos. O camadas de ozônio estão em perigo devido a esta.

A questão da poluição não se limita a uma área. Pode ser mundial. Segundo estimativas científicas, um terço do ozônio que existia em Los Angeles em 2010 veio da Ásia.

10. Poluição da Água

As pessoas freqüentemente nadam em águas sujas, tomam banho e lavam suas roupas. Eles freqüentemente consomem água questionável de lagoas e riachos usados ​​por animais.

Fertilizantes, inseticidas, herbicidas, fezes de animais, sais da água de irrigação evaporada e sedimentos do desmatamento que chegam a riachos, rios, lagos, lagoas e oceanos são os principais fontes de poluição da água associada à agricultura.

Há casos em que o escoamento agrícola é tão mau que deixa “zonas mortas” em cursos de água costeiros.

Metais pesados ​​e produtos químicos perigosos provenientes da mineração e da indústria são as principais causas da contaminação da água relacionada à indústria. As águas superficiais são contaminadas pela chuva ácida, produzida por emissões da usina.

Esgoto não tratado de áreas subdesenvolvidas que não possuem esgotos e sanitários, sais, fertilizantes e pesticidas de terras irrigadas que contaminar águas subterrâneas abastecimento e água corrente, e água salgada de aquíferos sobreutilizados são as principais fontes de poluição nas áreas rurais.

O esgoto é frequentemente despejado diretamente no abastecimento de água que as pessoas usam para beber em áreas com esgotos porque essas áreas não possuem instalações de tratamento de águas residuais.

Embora haja poluição no ar e na água perto das cidades, não é um problema importante porque a contaminação é muito generalizada nas zonas rurais, com doenças como evidência.

11. Doenças Infecciosas

De acordo com IPCC, as condições de saúde humana deteriorar-se-iam devido a devido ao aquecimento global, particularmente em países tropicais.

O aumento da temperatura está correlacionado com o aumento das populações de mosquitos em regiões como África, o que aumenta o perigo de dengue, malária e outras doenças transmitidas por insectos. Existem efeitos adicionais em outras áreas.

Foram observadas variações na frequência dos surtos de malária nos Estados Unidos; em 2006, um surto de doença do legionário, uma infecção bacteriana pulmonar ligada ao aquecimento global, atingiu o Reino Unido.

De acordo com a OMS, a Europa assistirá a um aumento significativo de doenças transmitidas por insectos como resultado de aquecimento global. A Turquia, o Tajiquistão e o Azerbaijão podem já estar na zona de risco de malária transmitida por mosquitos.

A capacidade de suportar variações de temperatura varia de acordo com o local. Uma sociedade mais rica pode alavancar os desenvolvimentos tecnológicos; por exemplo, o uso de aparelhos de ar condicionado mais potentes e a construção de casas diminuem a absorção de calor.

No entanto, as nações subdesenvolvidas carecem de infra-estruturas de saúde pública, de recursos e de conhecimentos tecnológicos necessários para travar este tipo de surtos.

12. Ondas de calor

Períodos prolongados de temperaturas invulgarmente elevadas podem ter impactos prejudiciais na saúde de grupos vulneráveis, incluindo os idosos e os doentes. Isto foi observado anteriormente durante a onda de calor europeia de 2003, que resultou em quase 35,000 mortes.

Utilizando modelos computacionais, investigadores do Centro Hadley para Previsão e Investigação Climática, no Reino Unido, demonstraram como as emissões de gases com efeito de estufa aumentaram a probabilidade de ondas de calor.

O efeito colateral mais frequente é a insolação, também conhecida como hipertermia, que é mortal se ignorada. O IPCC prevê que noites com temperaturas elevadas seguirão dias com temperaturas elevadas devido ao aquecimento global.

13. Perda de produtividade agrícola.

Secas provocadas pelo aquecimento global têm o potencial de agravar as condições de vida, especialmente em África. Das Alterações Climáticas, de acordo com o World Wild Fund, tem o potencial de alterar significativamente os padrões de precipitação, pondo em perigo o acesso de milhões de pessoas a alimentos e água.

De acordo com o estudo do IPCC, a produção agrícola em África diminuirá cerca de 50% até 2020, deixando entre 75 milhões e 250 milhões de pessoas sem acesso a água e alimentos suficientes. Trinta milhões de pessoas na Ásia podem enfrentar escassez de alimentos como resultado do aumento das temperaturas.

14. Asma e outras doenças respiratórias

Indivíduos com problemas cardíacos são mais suscetíveis ao aumento da temperatura, especialmente aqueles que residem em climas quentes, onde os seus corpos necessitam de utilizar mais energia para se manterem frescos.

O clima quente aumenta a concentração de ozônio, o que pode prejudicar o tecido pulmonar e complicar as condições de indivíduos que sofrem de asma e outras doenças respiratórias. Uma ameaça à segurança nacional resultante do aumento do aquecimento global também pode ter impacto na segurança alimentar, o que pode resultar em disputas por recursos.

Conclusão

É doloroso notar que, mesmo com estas questões e efeitos ambientais flagrantes nos países em desenvolvimento, como os de África e da Ásia, foram tomadas poucas medidas. Em alguns países, o governo chega a obstruir as ações de grupos que procuram tomar medidas em prol da proteção ambiental.

Isto diz-nos que nós que residimos nestas áreas devemos estar à altura da ocasião para ver que algo é feito para preservar o nosso ambiente. Vamos emprestar a nossa voz àqueles que foram encerrados.

Recomendações

Um ambientalista apaixonado de coração. Redator líder de conteúdo na EnvironmentGo.
Eu me esforço para educar o público sobre o meio ambiente e seus problemas.
Sempre foi sobre a natureza, devemos proteger, não destruir.

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