7 Impactos Ambientais das Baterias de Íons de Lítio em Veículos Elétricos

Porque se pensa que os veículos eléctricos produzem menos gases de efeito estufa do que os automóveis movidos a gasolina, o movimento verde está empurrando veículos elétricos no mundo.

No entanto, as baterias de iões de lítio – que são necessárias para os veículos eléctricos – têm problemas com as emissões de gases com efeito de estufa durante a extracção e processamento das matérias-primas e a eventual eliminação das baterias.

Existem impactos ambientais das baterias de íon-lítio em veículos elétricos? À medida que as vendas de veículos eléctricos aumentam, também aumenta o desafios associados à mineração e eliminação.

As baterias de íon de lítio são muito benéficas, e é por isso que são tão populares. Por durarem mais que as baterias convencionais, precisam ser substituídas com menos frequência, o que indiretamente ajuda a minimizar o desperdício.

Eles também desempenham um papel crucial na nossa mudança para fontes de energia renováveis uma vez que armazenam o excesso de energia solar e energia eólica, garantindo um fornecimento consistente mesmo em períodos de baixa produção de energia.

Entre as vantagens estão:

Densidade de alta energia: Quando comparadas com outras tecnologias de baterias recarregáveis, as baterias de íons de lítio oferecem uma densidade de energia mais alta. Isto é particularmente útil para dispositivos menores onde o peso e o tamanho são restrições. Uma característica das baterias de íon de lítio é o seu peso leve.

Ciclo de vida estendido: Em comparação com os seus rivais, as baterias de iões de lítio normalmente têm um ciclo de vida mais longo. Hoje em dia, vários computadores anunciam uma bateria com duração de 24 horas.

Baixa taxa de autodescarga e recarga mais rápida: Em comparação com outros tipos de baterias recarregáveis, as baterias de iões de lítio têm uma taxa de autodescarga mais baixa, o que implica que a sua energia se dissipa de forma mais gradual. para que a carga dure mais. Em comparação com outras tecnologias de bateria, elas também recarregam mais rapidamente.

Sem efeito de memória: Certas baterias apresentam uma condição conhecida como efeito memória, que reduz sua vida útil quando são recarregadas com frequência antes de ficarem vazias. Este fenômeno não afeta as baterias de íons de lítio.

Versatilidade de forma: Ao contrário das baterias tradicionais, que são principalmente quadradas ou retangulares, as baterias de íons de lítio podem ser fabricadas em uma ampla variedade de tamanhos e formatos. Isso os torna compatíveis com uma variedade de gadgets.

Impacto ambiental reduzido: As baterias de íons de lítio têm um impacto ambiental menor quando comparadas com outras tecnologias de baterias recarregáveis. Apesar de conterem certos compostos perigosos, eles não contêm metais pesados ​​nocivos, como chumbo ou cádmio, e podem ser reciclados mais facilmente do que seus equivalentes.

Impactos Ambientais das Baterias de Íons de Lítio em Veículos Elétricos

Quando as baterias de lítio estão livres de falhas e não são fisicamente danificadas de qualquer maneira ou formato, elas são consideradas ambientalmente seguras. Eles são considerados perigosos quando estão quebrados ou com defeito.

Baterias de lítio com defeito são resultado de aplicação ou uso inadequado. As baterias de lítio, por exemplo, podem ser danificadas ou parar de funcionar se não forem manuseadas ou guardadas corretamente. Eles também podem ser cobrados incorretamente.

  • Perda de habitats naturais
  • Esgotamento de água
  • Ameaça às populações nativas
  • Químicos tóxicos
  • Poluição como resultado do descarte
  • Poluição devido à reciclagem de baterias de íons de lítio
  • Poluição resultante de vazamentos de bateria

1. Perda de habitats naturais

Para facilitar o mineração de minas de minério ou salmoura usado na extração de lítio, o terreno deve ser desmatado. É necessário remover sujeira e terra, danificar vegetação e árvores e arruinar habitats naturais, o que inevitavelmente levará ao perda de ecossistemas e biodiversidade.

2. Esgotamento da água

Os efeitos ambientais da extracção de lítio vão além do simples acto de limpar terreno para infra-estruturas. O próprio processo de extração causa danos ao meio ambiente. especialmente quando estão envolvidas salmouras de salinas.

As grandes quantidades de água utilizadas no método de extração de lítio com salmoura são uma das principais questões ambientais. Grandes volumes de água são necessários para que o lítio seja separado por meio de lagoas de evaporação. Na verdade, são necessários cerca de 2.2 milhões de litros de água para fabricar uma tonelada de lítio.

A água provém de fontes subterrâneas, o que tem sido associado à expansão de terras desérticas hostis e não cultiváveis ​​e ao declínio dos níveis das águas subterrâneas nas áreas vizinhas.

O uso excessivo de recursos hídricos limitados e problemas resultantes da contaminação durante o processo de extracção de lítio estão a pôr em perigo o acesso da população local a água potável limpa e segura.

Surpreendentes 65% do abastecimento de água na região do Salar de Atacama, no norte do Chile, foram esgotados pelas operações de mineração, colocando ainda mais pressão sobre os agricultores da região e obrigando as populações próximas a encontrar fontes alternativas de água.

3. Ameaça às populações nativas

O chamado “Triângulo do Lítio” na América do Sul, que abriga várias tribos indígenas, é onde está localizada a maioria das instalações de salmoura das salinas. Como resultado, os residentes estão cada vez mais descontentes com estas instalações e operações de extração de lítio.

Como já mencionámos, os conflitos entre os povos indígenas e as empresas de extracção de lítio foram exacerbados pela extracção de lítio na região do Salar de Atacama, no Chile.

Aproximadamente quarenta por cento do lítio produzido em todo o mundo é encontrado na região do Atacama, no norte do Chile. No entanto, cientistas e comunidades indígenas alertam que a extracção de lítio na região devastará o ecossistema e prejudicará o modo de vida destas comunidades.

Além de útil, a água abaixo das salinas tem importância cultural e espiritual para estas populações. Por exemplo, a água é uma fonte de vida e é igualmente valorizada pelos membros da sua piedade pelo povo Likan-Antai, que vive no norte do deserto chileno do Atacama.

4. Produtos químicos tóxicos

A possibilidade de derramamentos de produtos químicos perigosos durante a extração de lítio é outra possibilidade causa de danos ambientais. Produtos químicos perigosos mantidos em piscinas de evaporação em plantas de extração de salsalt-flatine têm o potencial de infiltrar-se em fontes de água próximas.

O ácido clorídrico, que é adicionado intencionalmente durante o processo de extração, e outros resíduos que são filtrados são exemplos de compostos nocivos.

Além disso, existe a possibilidade de contaminação química em outros lugares além das planícies de salmoura. Os produtos químicos também são necessários na mineração de lítio.

A mina de lítio Ganzizhou Rongda, na China, foi responsabilizada em 2009 pela libertação de materiais perigosos no rio Liqi, que atravessa o Tibete.

A instalação foi acusada pelos moradores locais de contaminar os cursos de água, o que matou centenas de iaques que bebiam do rio, destruiu pastagens preciosas e matou inúmeros peixes.

As comunidades locais no Tibete, particularmente as tribos indígenas que residem no “Triângulo do Lítio”, também sentem que estes lugares naturalmente belos têm importância espiritual. Por esta razão, os danos causados ​​vão além das preocupações ambientais.

Os perigos de componentes adicionais importantes em baterias de lítio

A mineração de lítio não marca o fim dos danos ambientais. Infelizmente, existem componentes adicionais nas baterias de lítio e de íons de lítio que também devem levantar sinais de alerta.

Por exemplo, existem custos ambientais significativos associados aos componentes de cobalto e níquel.

1. O problema da mineração de cobalto

Algumas regiões de África – principalmente a República Democrática do Congo e a África Central – são minas de cobalto. Como o cobalto é extremamente venenoso, mesmo no ponto de extração, representa um risco ambiental significativo.

Produzindo atualmente 70% do cobalto mundial, considera-se que a RDC detém metade dos depósitos mundiais.

O problema é agravado pelo facto de as minas artesanais, ou estabelecimentos improvisados ​​que recorrem frequentemente ao trabalho infantil para colher o material, terem aumentado em número como resultado do forte aumento do preço do metal. Os equipamentos de proteção são frequentemente negados aos trabalhadores e os procedimentos de extração são extremamente perigosos.

Existem custos ambientais associados a estas operações de mineração ad hoc, além dos custos humanos. Resíduos tóxicos não controlados o descarte está arruinando a agricultura, danificando fontes de água e degradando paisagens.

Peixes com concentrações significativas de cobalto foram observados em estudos realizados em corpos d'água próximos a minas de cobalto. Os ecossistemas estão a ser destruídos por esta poluição e as pessoas podem facilmente contrair os minerais tóxicos comendo peixe ou bebendo água da mesma fonte. Além disso, o cobalto representa um sério risco para a saúde humana devido à sua possível carcinogenicidade.

2. A questão da mineração de níquel

Semelhante à situação do cobalto, existem questões ambientais associadas à mineração de níquel.

Além de ser um componente vital das baterias de lítio, o níquel é um metal amplamente utilizado em muitos outros produtos comerciais e industriais. No entanto, a extração desse metal tem estado ligada a problemas ambientais como erosão do solo, Água e poluição atmosféricae a devastação dos ecossistemas naturais.

A maioria das minas de níquel está localizada na Austrália, Canadá, Indonésia, Rússia e Filipinas. As regras e políticas que regem o processo de mineração diferem entre estes países.

A extração de níquel acarreta um risco significativo, pois emite nuvens de dióxido de enxofre e poeira que contém cobre, cobalto, cromo e níquel, que podem causar câncer. Portanto, as operações perigosas de mineração de níquel podem colocar os funcionários, as comunidades próximas e o meio ambiente em perigo, dependendo da legislação nacional.

5. Poluição como resultado do descarte

Produtos químicos como manganês, cobalto e níquel incluídos nas baterias de lítio podem ser perigosos para o meio ambiente se não forem manuseados corretamente. Eles acabam contaminando a água e destruindo a vida aquática quando entram em contato com ecossistemas e sistemas de abastecimento de água.

Uma maneira de descartar resíduos de baterias é iniciar incêndios em aterros sanitários e usinas de reciclagem, que também podem danificar o ar. Além disso, a reciclagem de baterias de lítio envolve procedimentos dispendiosos.

6. Poluição devido à reciclagem de baterias de íons de lítio

Normalmente, a recuperação de materiais tem um efeito prejudicial ao meio ambiente. Por exemplo, a pirometalurgia é um dos processos de uso intensivo de energia que libera gases de efeito estufa e outros poluentes atmosféricos. Além disso, normalmente existe uma substância perigosa conhecida como “massa negra” que pode resultar em graves problemas de saúde.

Outra prática de mineração prejudicial que polui o meio ambiente é a reciclagem pirometalúrgica. Seus impactos causam reações fotoquímicas e destruição da camada de ozônio, que contribuem para aquecimento global.

Ao utilizar métodos de disposição de lixo ecologicamente responsáveis, esses impactos podem ser mitigados ou até mesmo revertidos.

Embora a hidrometalurgia emita significativamente menos gases de efeito estufa, ainda é preciso ter cuidado para garantir que qualquer resíduo despejado em um corpo de água seja isento de ácido. Foi estabelecido que os processos de reciclagem hidrometalúrgica representam um risco para o ambiente, especialmente para os ecossistemas de água doce, e induzem a acidificação dos solos.

7. Poluição resultante de vazamentos de bateria

Nas baterias de lítio, o vazamento de eletrólito normalmente indica uma falha ou quebra da bateria. A explosão da bateria é uma das principais preocupações de segurança associadas a este vazamento. Para evitar que as baterias explodam, é fundamental inspecionar contínua e rotineiramente em busca de pequenos vazamentos ou danos.

Conclusão

Esta expressão, “Da frigideira para o fogo”, pode resumir melhor a nossa crescente dependência das baterias de lítio e de iões de lítio. A utilização de baterias de lítio pode, de facto, libertar-nos da nossa dependência de combustíveis fósseis extremamente nocivos.

Mas isso tem um preço: extrair as matérias-primas necessárias para fabricar essas baterias é extremamente prejudicial ao meio ambiente.

Recomendações

Um ambientalista apaixonado de coração. Redator líder de conteúdo na EnvironmentGo.
Eu me esforço para educar o público sobre o meio ambiente e seus problemas.
Sempre foi sobre a natureza, devemos proteger, não destruir.

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