Como os recifes de coral são formados?

Os recifes de coral, às vezes chamados de “florestas tropicais do mar”, abrigam cerca de 25% de todas as espécies marinhas conhecidas.

Mais de 4,000 espécies diferentes de peixes, 700 tipos diferentes de corais e inúmeras outras plantas e animais chamam os recifes de lar.

Os corais duros são os mestres construtores dos recifes de coral.

Os corais duros, em contraste com os corais moles, têm esqueletos rochosos formados de calcário, que é criado por pólipos de coral.

Os esqueletos de pólipos mortos são deixados para trás e usados ​​como blocos de construção para novos pólipos.

Camadas de esqueletos cobertas por uma fina camada de pólipos vivos compõem o ramo ou monte de coral real.

Se um recife de coral é comparado a uma cidade movimentada, uma colônia de corais seria como um único complexo de apartamentos com vários quartos e salões que abrigam vários animais marinhos.

O único recife de barreira de coral na América do Norte pode ser encontrado nas Florida Keys.

O Soldier Key em Biscayne Bay e os Tortugas Banks são partes do trato de recifes da Flórida.

A propriedade é de aproximadamente quatro milhas de largura e quase 150 milhas de comprimento.

Visto a popularidade dessas criaturas únicas, pode-se começar a perguntar como os recifes de coral são formados?

Antes de analisarmos como esses animais únicos são formados, vamos saber, o que é um recife de coral?

então,

O que é um recife de coral?

Grandes estruturas submarinas conhecidas como recifes de coral são compostas de esqueletos semelhantes a corais de invertebrados marinhos coloniais.

As espécies de corais que formam os recifes são chamadas de corais hermatípicos, ou “duros”, porque extraem carbonato de cálcio da água salgada para fazer um exoesqueleto que é forte e resiliente e protege seus corpos macios e semelhantes a sacos.

Os pólipos são os corais individuais que compõem um coral.

Os pólipos de coral constroem seu exoesqueleto para a estrutura de coral existente, vivendo dos exoesqueletos de carbonato de cálcio de seus ancestrais.

O recife de coral se expande progressivamente ao longo dos anos, ganhando um pequeno exoesqueleto de cada vez, até se tornarem enormes componentes do ecossistema aquático.

Tipos de Coral Reefs

De acordo com a Coral Reef Alliance, as quatro classes básicas de recifes de coral comumente aceitas pelos cientistas são:

  • Recifes de franja
  • Barreira de Corais
  • Atóis
  • recifes de patch

1. Recifes de franja

Fonte: Recife em franja – Wikipedia

Os recifes de franja se desenvolvem perto das costas dos continentes e ilhas.

Existem pequenas lagoas rasas que os separam da costa.

O tipo mais prevalente de recife é aquele com franjas.

2. Barreira de Corais

Fonte: Barreira de corais (geologia) – Britannica

Os recifes de barreira também correm paralelos à costa, mas lagoas maiores e mais profundas os dividem.

Eles podem constituir uma “barreira” à navegação em seus locais mais rasos, onde podem até tocar a superfície da água.

3. Atóis

Fonte: O que é um atol? – Atlas Mundial

Atóis são anéis de coral que formam lagoas seguras e normalmente são encontrados no meio do oceano.

Os atóis normalmente se desenvolvem quando as ilhas com recifes de franja colapsam no mar ou quando o nível do mar ao redor aumenta.

4. Recifes de fragmentos

Fonte: Patch reefs – Capricorn Bunker Group (foto aérea do patch reef) – Flickr

Os recifes de manchas são recifes minúsculos e solitários que emergem da plataforma continental ou da parte inferior exposta da plataforma da ilha.

Eles normalmente existem entre recifes de barreira e recifes de franja.

Eles vêm em uma ampla variedade de tamanhos e quase nunca quebram a superfície da água.

Importância dos recifes de coral

Os recifes de coral são ecossistemas incrivelmente intrincados que, devido à sua arquitetura impressionante e distinta, oferecem habitats cruciais para peixes e outras espécies.

Numerosas criaturas que são essenciais para o ecossistema do recife de coral, incluindo peixes, vermes marinhos, moluscos e muitos outros animais e plantas, encontram abrigo nessas estruturas.

Vamos passar por algumas das razões pelas quais os recifes de coral são significativos abaixo.

Fonte: Recife de Flynn do afloramento de coral by Toby Hudson via Wikimedia [CC por 2.0]

  • Eles fornecem habitat e refúgio para uma variedade de criaturas marinhas.
  • Eles fornecem uma fonte de nitrogênio e outros nutrientes cruciais para as cadeias alimentares marinhas.
  • Eles protegem as costas dos efeitos destrutivos da ação das ondas e das tempestades tropicais.
  • Os recifes de coral são um hotspot de biodiversidade porque abrigam mais de 4,000 espécies de peixes, 700 tipos de corais e milhares de outras plantas e animais.
  • Eles também ajudam na fixação de carbono e nitrogênio e na reciclagem de nutrientes.
  • Os recifes de coral servem como uma barreira natural entre as cidades, vilas e comunidades costeiras e as ondas do oceano. Os recifes de coral fornecem proteção a cerca de 200 milhões de pessoas contra tempestades e ondas.
  • As pessoas que vivem perto dos recifes de corais dependem deles para a maior parte de suas proteínas e são essenciais para a pesca global.
  • O recife de coral tem o potencial de conter ainda mais produtos químicos que já são empregados em tratamentos humanos.
  • Os recifes de coral apoiam a pesca e o turismo, que juntos respondem por bilhões de dólares em receita e incontáveis ​​empregos em mais de cem nações.
  • Os recifes de coral são importantes para o negócio da pesca porque muitos peixes desovam lá e os peixes jovens ficam lá antes de se aventurar em mar aberto.

A pesca e o turismo na Grande Barreira de Corais geram mais de US$ 1.55 bilhão anualmente para a economia da Austrália.

Para fornecer um registro preciso e verificável das ocorrências climáticas durante os últimos milhões de anos, a pesquisa de recifes de coral é crucial.

Isso inclui informações sobre recentes tempestades poderosas e os impactos dos seres humanos como visto nas mudanças nos padrões de desenvolvimento dos corais.

Como os recifes de coral são formados?

Quando as larvas de coral que nadam livremente se agarram a rochas submersas ou outras superfícies duras ao longo das margens de ilhas ou continentes, os recifes de coral são formados pela primeira vez.

Os recifes desenvolvem uma das três estruturas características básicas quando os corais incham e crescem.

O tipo mais frequente de recife, um recife de franja, estende-se imediatamente para o mar a partir da costa e cria limites para a costa e ilhas próximas.

Os recifes de barreira também ficam ao lado das costas, mas mais distantes.

Eles são isolados da massa de terra próxima por uma lagoa aberta de água que é frequentemente profunda.

Um atol se desenvolve quando um recife de franja circunda uma ilha vulcânica que submerge inteiramente enquanto o coral continua a crescer mais alto.

Os atóis normalmente têm uma forma oval ou circular com uma lagoa central.

As lacunas no recife permitem o acesso à lagoa central, e porções da plataforma do recife podem formar uma ou mais ilhas.

Os recifes de barreira e os atóis não são apenas alguns dos ambientes mais impressionantes e biologicamente variados do oceano, mas também os mais antigos.

Um recife de coral pode levar até 10,000 anos para se formar a partir de um grupo de larvas, com taxas de crescimento de 0.3 a 2 centímetros por ano para corais grandes e até 10 centímetros por ano para corais ramificados.

Recifes de barreira e atóis podem levar de 100,000 a 30,000,000 anos para serem totalmente construídos, dependendo de seu tamanho.

Os perfis biogeográficos dos tipos de recife em franja, barreira e atol são semelhantes entre si.

Zonas horizontais e verticais características de corais, algas e outras espécies são criadas pela interação da topografia do fundo, profundidade, onda e energia atual, luz, temperatura e partículas suspensas.

Dependendo da localização e do tipo de recife, essas zonas mudam.

A planície do recife, a crista do recife ou o cume das algas, a zona de contraforte e o declive em direção ao mar são as quatro divisões principais que a maioria dos recifes compartilha à medida que se estendem para o mar a partir da costa.

Ameaças aos recifes de coral

Globalmente, os recifes de coral estão em declínio. Muitos especialistas agora pensam que, a menos que intensifiquemos nossos esforços para proteger os recifes de coral, sua própria sobrevivência pode estar em perigo.

As ameaças aos recifes de coral vêm de ambos local e global fontes.

  • Ameaças locais aos recifes de coral
  • Ameaças globais aos recifes de coral

1. Ameaças Locais aos Recifes de Coral

A maioria dos recifes de coral são encontrados nas proximidades em águas rasas.

Por isso, são particularmente suscetíveis às consequências negativas da atividade humana, tanto diretamente pela exploração dos recursos recifais quanto indiretamente pelos efeitos das atividades humanas próximas em terra e na zona costeira.

O tecido social, cultural e econômico das comunidades costeiras locais está intrinsecamente entrelaçado com muitas das atividades humanas que prejudicam os recifes de coral.

Os recifes de coral enfrentam muitas ameaças de fontes locais, incluindo:

  • Dano Físico ou Destruição
  • Poluição
  • Sobrepesca
  • Colheita excessiva
  • Algas e Bactérias
  • Turismo irresponsável

1. Dano físico or Destruição

Danos por uso excessivo recreativo, danos aos métodos e equipamentos de pesca, dragagem, extração de pedreiras e desenvolvimento costeiro (tocar ou remover corais).

O dano deliberado que alguns indivíduos causam aos corais é outro aspecto disso.

Foi relatado que mergulhadores visitantes esculpiram frases e padrões nos corais queridos, prejudicando ainda mais seus corpos já frágeis.

Além disso, os viajantes são conhecidos por arrancar pedaços de coral para trazer de presente.

Isso, infelizmente, serve como um lembrete de quantos indivíduos gostam de infligir violência a animais por diversão.

2. Poluição

Existem muitos tipos e fontes de poluição de atividades terrestres, por exemplo:

  • Sedimentação
  • Nutrientes
  • Patógenos
  • Substâncias toxicas
  • Lixo
1. Sedimentação

Isso acontece como resultado de atividades humanas como práticas agrícolas, escoamento de águas pluviais e desenvolvimento costeiro.

O coral está em perigo porque quando é depositado, sufoca o coral, impedindo-o de crescer, se reproduzir e se alimentar.

2. Nutrientes

Fertilizantes residenciais e agrícolas, resíduos de animais de estimação e esgoto, todos lixiviam nutrientes para a água.

Embora os nutrientes sejam normalmente importantes, esse perigo é muito rico em nutrientes para os recifes, levando a um excesso de bactérias e outros microrganismos, como algas.

Isso impede que a luz do sol dos recifes chegue até eles, esgotando seu oxigênio.

3. Patógenos

Contaminantes, incluindo esgoto tratado inadequadamente e águas pluviais, contribuem para essa preocupação.

Bactérias e parasitas desses patógenos foram encontrados para infectar corais com doenças, no entanto, é uma ocorrência rara.

4. Substâncias Tóxicas

Estes incluem metais, compostos orgânicos e pesticidas, que estão presentes em descargas industriais, filtros solares, escoamento urbano e agrícola, atividades de mineração, e escoamento de aterros sanitários.

Os pesticidas podem ter um impacto no crescimento, reprodução e outras funções fisiológicas dos corais.

Particularmente, os herbicidas podem prejudicar as algas simbióticas (plantas).

Isso pode prejudicar sua relação com o coral e causar branqueamento.

Policlorobifenilos (PCBs), oxibenzona e dioxina são apenas alguns exemplos dos compostos orgânicos e metais que se acredita terem um impacto na reprodução de corais, taxa de crescimento, alimentação e respostas defensivas.

5. Lixo

O lixo de descarte inadequado, microplásticos do escoamento de águas pluviais e outros detritos.

Detritos marinhos, que incluem lixo como sacos plásticos, garrafas e equipamentos de pesca abandonados, podem enredar e matar criaturas do recife, bem como quebrar ou danificar corais.

Também pode prender os corais e bloquear a luz solar essencial para a fotossíntese.

Corais, peixes, tartarugas marinhas e outras criaturas dos recifes podem ingerir plásticos e microplásticos degradados (como contas de sabão), que podem obstruir seus processos digestivos e introduzir substâncias perigosas.

3. Sobrepesca

A pesca excessiva pode alterar a estrutura da cadeia alimentar e ter um efeito em cascata, por exemplo, diminuindo a população de peixes de pasto que mantêm os corais livres do crescimento excessivo de algas.

Os corais também podem ser fisicamente prejudicados pela pesca com explosão, que envolve matar peixes usando explosivos.

4. Colheita excessiva

Excesso de colheita de algumas espécies, degradação do habitat e diminuição da biodiversidade pode resultar da remoção de corais para o comércio de aquários, joias e curiosidades.

Os efeitos cumulativos desses estressores podem tornar o recife menos resiliente em geral e torná-lo mais vulnerável a doenças e espécies invasoras.

As verificações e equilíbrios biológicos de um ecossistema de recife podem se tornar desequilibrados como resultado de espécies invasoras.

5. Algas e Bactérias

O enorme crescimento de algas marinhas tóxicas, que bloqueiam a luz solar e esgotam o suprimento de oxigênio da água, é provocado por fertilizantes ricos em nitrogênio, dejetos animais, esgoto humano e efluentes industriais não tratados.

Este desequilíbrio no ecossistema marinho é o resultado.

Os nutrientes extras também estimulam o crescimento de bactérias ou fungos potencialmente letais, que podem ser prejudiciais aos corais e aumentar sua suscetibilidade a doenças.

Semelhante à forma como a água quente emitida por usinas termais e derramamentos de óleo pode ser extremamente prejudicial à saúde dos recifes de coral.

6. Turismo irresponsável

Se o turismo não for devidamente regulamentado e gerenciado, aumenta os perigos para a saúde dos recifes de coral. Fotografia cortesia de ChameleonsEye/Shutterstock

Inúmeros turistas são atraídos pelos ecossistemas de recifes de corais por suas cores deslumbrantes e vibrantes.

Os turistas frequentemente se envolvem em velejar, pescar, mergulhar, mergulhar com snorkel e outras atividades ao ar livre perto de recifes de coral.

As atividades que prejudicam os recifes e perturbam os organismos que ali vivem incluem tocar os recifes, agitar a areia e o lodo no fundo do mar e coletar corais.

2. Ameaças globais aos recifes de coral

Os maiores riscos globais para os ecossistemas de recifes de coral são o aumento da temperatura dos oceanos e a mudança na química dos oceanos.

Esses perigos são causados ​​pelo aumento dos níveis de dióxido de carbono nos oceanos e pelo aquecimento da temperatura do ar.

  • Mudanças Climáticas
  • A acidificação dos oceanos

1. Mudanças Climáticas

Recife de coral branqueado - Fonte: Crédito da imagem: buttchi 3 Sha Life/Shutterstock

Como a atmosfera da Terra foi aquecida pelo aquecimento global causado pelo homem e a temperatura da superfície das águas oceânicas aumentou, os recifes de coral em todo o mundo estão sendo afetados.

Zooxanthellae, as pequenas algas que residem em pólipos de coral e sustentam a saúde dos corais, são suscetíveis a temperaturas mais altas.

Assim, um pequeno aumento na temperatura do oceano faz com que os corais expulsem suas zooxantelas, revelando seu esqueleto de calcário e fazendo com que os tecidos dos corais branquem ou branqueem.

Esses corais branqueados acabarão por perecer e o recife se tornará um ambiente sem vida quando forem repetidamente expostos a ondas oceânicas mais quentes.

Acredita-se que a temperatura ideal da água para promover o crescimento de corais esteja entre 20 e 28 graus Celsius.

No entanto, a maioria dos corais ficará branqueada se a temperatura da água cair abaixo de 18°C ​​ou subir além de 30°C.

Prevê-se que o branqueamento de corais piore enquanto o aquecimento global impedir que o globo esfrie.

2. A acidificação dos oceanos

Os recifes de coral são mais suscetíveis a doenças como resultado da acidificação dos oceanos.

A acidificação dos oceanos é o termo usado para descrever o processo pelo qual as águas dos oceanos se tornam mais ácidas como resultado do aumento dos níveis de dióxido de carbono causado pela queima excessiva de combustíveis fósseis.

Como resultado, o pH da água do oceano é reduzido, o que tem um impacto nos recifes de coral em todo o mundo.

O ácido carbônico produzido por esse processo de acidificação impede que os corais construam seus exoesqueletos de carbonato de cálcio.

Os recifes de coral são mais suscetíveis a doenças, o que pode levar à destruição da estrutura do recife.

Estudos também mostraram que um aumento na acidez causa uma perda na biodiversidade dos recifes de corais, o que resulta na extinção de espécies cruciais necessárias para o desenvolvimento de recifes robustos.

Os recifes de coral também são impactados negativamente por outros efeitos das mudanças climáticas, como o aumento do nível do mar, tempestades tropicais mais fortes e frequentes e mudanças nos padrões de circulação oceânica (El Nino).

Espera-se que os recifes de coral se tornem substancialmente mais profundos debaixo d'água como resultado do aumento do nível do mar, recebendo significativamente menos luz do sol e se desenvolvendo mais lentamente.

Tempestades tropicais mais fortes produzem ondas significativamente maiores e mais fortes, que podem quebrar galhos de corais, virar colônias de corais de cabeça para baixo e destruir a estrutura do recife.

Coral Reefs ao redor do World

A seguir estão alguns dos melhores recifes de coral do mundo

  • Maldivas
  • Grande Barreira de Corais – Austrália
  • Barreira de Corais da Nova Caledônia – Nova Caledônia
  • O Recife de Coral do Mar Vermelho – Mar Vermelho
  • Recife arco-íris – Fiji
  • Parque Natural dos Recifes de Tubbataha
  • Raja Ampat – Indonésia
  • Recife Palancar – Cozumel, México
  • Grande Arquipélago de Chagos – Oceano Índico
  • Ilhas Wakatobi – Indonésia
  • Ilha Lord Howe – Austrália
  • Belize – Barreira de Corais de Belize
  • Recife Apo – Filipinas
  • Bonaire Reef – Caribe Holandês
  • A Grand Central Station e as chaminés – Fiji

1. Maldivas

Fonte: Mergulhador em Recife de Coral, Atol Felidhu, Maldivas | © Mauritius images GmbH / Alamy Stock Photo

As Maldivas consistem em 1,200 ilhas e 26 atóis; os mares têm um ambiente deslumbrante de recifes de corais e uma gama diversificada de vida marinha.

No entanto, nos últimos anos, houve sinais otimistas de recuperação.

Infelizmente, com o aquecimento das águas do oceano, particularmente o evento climático El Nio de 1998, a maioria dos corais sofreu um forte branqueamento e morreu.

2. Grande Barreira de Corais – Austrália

Fonte: Grande Barreira de Corais, Austrália | © WaterFrame / Alamy Stock Photo

A Grande Barreira de Corais na Austrália não é apenas o maior e um dos mais impressionantes recifes do planeta.

O recife consiste em mais de 3,000 sistemas distintos de recifes, juntamente com 400 variedades diferentes de corais e uma abundância de vida marinha colorida.

O recife, que fica na costa de Queensland, abriga centenas de ilhas, muitas das quais com praias deslumbrantes que atraem moradores e visitantes todos os anos.

A Grande Barreira de Corais é uma das Sete Maravilhas Naturais do Mundo e Patrimônio Mundial da UNESCO.

3. Barreira de Corais da Nova Caledônia – Nova Caledônia

Fonte: Uma tartaruga marinha verde debaixo d'água em um recife de coral raso com peixes, Nova Caledônia, Oceano Pacífico Sul | Cortesia de Damocean / Getty Images

A Barreira de Corais da Nova Caledônia, Patrimônio Mundial da UNESCO, o segundo maior recife de barreira dupla do mundo, é um exemplo maravilhoso da Mãe Natureza no seu melhor, com águas azuis deslumbrantes em vários tons.

Este recife de barreira dupla, que pode ser encontrado no Pacífico Sul, na costa nordeste da Austrália, abriga uma grande variedade de vida marinha, muitas das quais ainda estão sendo identificadas e categorizadas.

A tartaruga verde e 1,000 tipos diferentes de peixes já foram identificados. Este belo habitat, como a maioria deles, está sempre em perigo por causa das atividades humanas.

4. O Recife de Coral do Mar Vermelho – Mar Vermelho

Fonte: Recife de coral do Mar Vermelho, Safaga, Egito, Mar Vermelho, Oceano Índico | © Jane Gould / Alamy Stock Photo

Os desertos do Saara e da Arábia são dois dos desertos mais quentes e secos do mundo, e o Recife de Coral do Mar Vermelho é um incrível habitat subaquático imprensado entre eles.

Este recife de 1,200 milhas de comprimento, que tem mais de 5,000 anos, é o lar de mais de 1,200 peixes, 10% dos quais são exclusivos desta região, e 300 espécies de corais duros.

Este recife de coral é robusto e pode sobreviver a uma ampla gama de fatores, incluindo variações drásticas de temperatura, o que é algo a ter em mente.

5. Recife Arco-Íris – Fiji

Fonte: Corais macios coloridos (Dendroneptya sp.) e pequenos peixes Anthias (Psedanthias sp.), Recife Arco-íris perto da Ilha Taveuni, Fiji, Pacífico Sul | © Danita Delimont Creative / Alamy Stock Photo

Rainbow Reef é o nome ideal para este local, pois possui um caleidoscópio de tons vívidos sob a água, produzidos pelos corais duros e moles e pelas criaturas marinhas que chamam a área de lar.

Está situado entre a segunda e a terceira maior ilha de Fiji, Vanua Levu e Taveuni.

Um banquete visual é proporcionado por cerca de 1,200 espécies diferentes de peixes e 230 diferentes corais duros e moles.

Não é de estranhar que este seja um dos melhores locais de mergulho do mundo dada a sua incrível beleza.

6. Parque Natural dos Recifes de Tubbataha

Fonte: © Room da Agência / Alamy Stock Photo

Os recifes de Tubbataha das Filipinas são conhecidos como um dos melhores locais de mergulho do mundo por causa de sua paisagem subaquática de tirar o fôlego, composta por corais coloridos e vida marinha.

Os recifes, que consistem em dois atóis de coral, abrigam 600 espécies diferentes de peixes, 360 tipos diferentes de corais, 11 espécies diferentes de tubarões, 13 espécies diferentes de golfinhos e baleias, pássaros e tartarugas-de-pente e verdes.

O “recife de coral intocado” do Parque Natural do Recife de Tubbataha, juntamente com as “vastas lagoas e duas ilhas de coral”, levaram à sua designação como Patrimônio Mundial da UNESCO em 1993.

7. Raja Ampat – Indonésia

Fonte: Seafan bioluminescente cercado por um halo de peixes de recife, Raja Ampat, Indonésia | © Howard Chew / Alamy Stock Photo

Dado o tamanho da região, as Ilhas Raja Ampat têm a maior biodiversidade de recifes de corais, com 450 espécies de corais construtores de recifes presentes em suas águas.

Quando os cientistas descobriram esse fato, eles colocaram em prática um plano para proteger esse habitat subaquático, já que muitos recifes ao redor do mundo estão em risco.

Localizada no coração do Triângulo de Coral, uma área com 75% de todas as espécies de corais identificáveis, a área também possui impressionantes 1,427 espécies de peixes.

Com a abundância de biodiversidade, não é surpresa que Raja Ampat seja um local favorito entre os mergulhadores.

8. Recife Palancar – Cozumel, México

Fonte: Tartaruga Marinha Verde, Recife Palancar, Cozumel, Quintana Roo, México | © Cultura Creative Ltd / Alamy Stock Photo

Os mergulhadores retornam várias vezes a esta bela joia escondida na costa da ilha de Cozumel em México.

Os mergulhadores frequentemente retornam a este impressionante tesouro não descoberto na ilha mexicana de Cozumel.

Mesmo que não seja tão grande quanto outros recifes, este é tão impressionante graças à sua vida marinha, que é abundante e multicolorida (pense em rosas vívidos, verdes, laranjas e amarelos).

A região, que abriga 1,427 espécies diferentes de peixes, fica no centro do Triângulo dos Corais, que abriga 75% de todas as espécies conhecidas de corais.

Não deve surpreender que Raja Ampat seja um local de mergulho favorito, dada a rica biodiversidade da região.

9. Grande Arquipélago de Chagos – Oceano Índico

Fonte: Portal de Informações de Chagos

O Grande Arquipélago de Chagos, composto por 55 ilhas, está situado no centro do Oceano Índico.

O Great Chagos Bank é o maior atol de coral do mundo e também o menos poluído e o mais protegido.

Aqui é onde se encontra metade dos corais do mundo, incluindo espécies indígenas como o coral em forma de cérebro Ctenella chagius.

A abundância de peixes, juntamente com tartarugas, golfinhos, baleias e outros animais, também deve ser considerada.

Os pesquisadores nem usam protetor solar para manter a água o mais pura possível.

10. Ilhas Wakatobi – Indonésia

Fonte: Recife de coral prospera no Parque Nacional de Wakatobi, Indonésia | © Stocktrek Images, Inc. / Alamy Stock Photo

Com 1.39 milhão de hectares e 750 das 850 espécies de recifes de coral do mundo chamando suas águas azul-esverdeadas de lar, o deslumbrante Parque Nacional de Wakatobi no Triângulo de Coral é um local de tirar o fôlego para explorar.

Esta maravilha submarina, que é um potencial Patrimônio Mundial, está situada ao largo de Sulawesi, na Indonésia.

A presença de inúmeras espécies de peixes - um total de 942 espécies diferentes - aumenta a visão já espetacular.

11. Ilha Lord Howe – Austrália

Fonte: Norkeller debaixo d'água com peixes e corais, North Bay, Lord Howe Island, NSW, Austrália | © Suzanne Long / Alamy Stock Photo

A bela ilha de Lord Howe está situada no Oceano Pacífico.

Mesmo que o mar seja incrivelmente bonito visto de cima, mergulhar sob suas ondas azuis e cristalinas pode revelar ainda mais atração.

Sua biodiversidade marinha é excepcional, com mais de 90 espécies de corais e 500 espécies distintas de peixes, tornando-se um parque marinho e Patrimônio Mundial da UNESCO.

Você pode se aproximar de golfinhos, baleias jubarte e até tubarões de perto (os inofensivos, é claro). Realmente é o céu.

12. Belize – Barreira de Corais de Belize

Fonte: Imagem de Keith Levit via Alamy

Todo o Sistema de Reserva da Barreira de Corais de Belize foi adicionado à lista de Patrimônios Mundiais da UNESCO em 1996.

Também possui várias outras atrações, como lagoas costeiras e florestas de mangue, além de possuir a maior barreira de corais do hemisfério norte.

Apenas cerca de 10% do que os cientistas esperam encontrar, ou 106 tipos de corais duros e moles e 500 tipos de peixes, estão presentes no próprio recife.

No entanto, devido a causas naturais ou artificiais, não é certo que, mais de 40 por cento dos recifes de coral estão danificados, tornando os esforços de proteção muito mais importantes.

13. Apo Reef – Filipinas

Fonte: Mergulhador em recife de coral com corais de mesa Acropora dominantes (Acropora Hyacinthus), Aporeef, Filipinas | © Helmut Corneli / Alamy Stock Photo

O Apo Reef é o segundo maior recife de coral contínuo do mundo, estendendo-se por 13 milhas através do Estreito de Mindoro, no Mar da China Meridional.

Uma variedade impressionante de corais azuis e rosa, bem como vida marinha, incluindo peixes-porco e tartarugas marinhas, pode ser encontrada abaixo da superfície das águas azuis profundas.

Para salvar esta jóia da destruição, Apo Reef está atualmente na lista preliminar da UNESCO para a classificação de Patrimônio Mundial.

14. Bonaire Reef – Caribe Holandês

Fonte: Peixe-papagaio de semáforo (Scarus viride) na esponja de cachimbo de fogão (Aplysina archeri), Bonaire, Antilhas Neerlandesas | © Helmut Corneli / Alamy Stock Photo

Conhecido como 'O Paraíso do Mergulhador', o Bonaire Reef é o lar de uma deslumbrante exibição de corais duros e moles em azuis brilhantes, verdes, amarelos, roxos e rosas, como a paleta de um artista.

Localizado no Neerlandês Caribe, as águas são cristalinas, permitindo aos mergulhadores ver a rica biodiversidade marinha.

Parte da vida marinha que chama esse recife de lar são peixes-anjo, garoupas, tartarugas marinhas e cavalos-marinhos.

15. A Grand Central Station e Chaminés – Fiji

Fonte: Um mergulhador examina o local de mergulho na Ilha Namena conhecido como “Chaminés ou Polegar” | Michael Greenfelder / Alamy Stock Photo

A “capital mundial dos corais moles”, a Grand Central Station and Chimneys em Fiji, abriga uma abundância de corais e vida marinha.

O Bonaire Reef, também conhecido como “O Paraíso do Mergulhador”, é uma exibição espetacular de corais duros e moles que vêm em vívidos azuis, verdes, amarelos, roxos e rosas, como a paleta de um pintor.

As águas do Caribe holandês são tão claras que os mergulhadores podem ver a diversidade da vida marinha lá.

Peixes-anjo, garoupas, tartarugas marinhas e cavalos-marinhos são algumas das espécies marinhas que residem neste recife.

Tanto as Chimneys quanto a Grand Central Station são conhecidas pela abundância de espécies marinhas que atraem, incluindo raias manta, raias de mármore, tubarões-martelo e muitas outras.

As Chaminés têm duas torres de coral que são ornamentadas com corais moles em uma variedade de cores.

400 corais, 445 plantas marinhas conhecidas e mais de 100 espécies de invertebrados podem ser encontrados nas proximidades.

Curiosidades sobre os recifes de coral

  • Os recifes de coral abrigam 25% da vida marinha.
  • Corais, não plantas, são animais.
  • Os recifes de coral fornecem alimento para meio bilhão de pessoas, mas precisam de luz solar para se desenvolver, e muito calor pode ser perigoso.
  • Quando ocorrem tempestades, elas servem como uma barreira.
  • Os recifes de coral purificam a água em que estão.
  • Eles são uma importante fonte de turismo.
  • Existem recifes de coral há 240 milhões de anos.

Conclusão

Tendo conhecido alguns detalhes alucinantes sobre os recifes de coral, devemos procurar proteger esse recurso biodiverso.

É melhor deixar algumas coisas por conta própria para uma existência contínua, é o caso dos recifes de coral.

Além disso, sabendo muito bem que as mudanças climáticas afetam negativamente os recifes de coral, devemos ter cuidado, pois pequenas ações que vão contra o clima afetam essas criaturas aquáticas.

Perguntas Frequentes:

Por que os recifes de coral são importantes?

Os recifes de coral são importantes porque oferecem oportunidades de recreação, bem como proteção contra tempestades e erosão para as praias. Eles também fornecem novos tratamentos e alimentos também. Mais de 500 milhões de pessoas dependem dos recifes para segurança, renda e alimentação.

O que causa o branqueamento dos corais?

A mudança climática é o principal fator que causa o branqueamento de corais. Um globo em aquecimento resulta em um oceano mais quente, e os corais podem afastar as algas com uma mudança na temperatura da água de apenas 2 graus Fahrenheit. Outros fatores, como marés incrivelmente baixas, poluição ou muita luz solar, também podem causar o branqueamento dos corais.

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Um ambientalista apaixonado de coração. Redator líder de conteúdo na EnvironmentGo.
Eu me esforço para educar o público sobre o meio ambiente e seus problemas.
Sempre foi sobre a natureza, devemos proteger, não destruir.

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