Avanços feitos para proteger a natureza de produtos químicos perigosos


Os efeitos das alterações climáticas estão a piorar, com as temperaturas a aumentarem e a poluição do ar e da água a espalhar-se. Os produtos químicos nocivos que as organizações utilizam nas suas operações e as emissões que as famílias geram ao alimentar os seus aparelhos contribuem para isso.

Duas áreas principais veem avanços em seus esforços ambientais – o governo federal e a tecnologia. As políticas federais e os avanços tecnológicos permitiram que todos trabalhassem juntos para retardar a degradação do meio ambiente.

Políticas Implementadas Federais

O governo criou regulamentos que as empresas e os indivíduos devem seguir para usar e descartar produtos químicos de maneira adequada. As agências supervisionam as suas implementações para ajudar a garantir que estas políticas serão seguidas para reduzir a poluição e criar uma melhor gestão de resíduos. Aqui estão alguns exemplos:

1. Melhorias no Gerador de Resíduos Perigosos

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) emitiu pela primeira vez as Melhorias no Gerador de Resíduos Perigosos em 2018, mas revisou em 2023. Esta regra visa organizações que geram resíduos que prejudicam o meio ambiente como parte de suas operações. O regulamento consiste em diretrizes que detalham as melhores práticas e formas mais seguras de manusear e descartar seus resíduos, inclusive matérias-primas químicas, para não comprometer a natureza e as pessoas.

2. Padrões Antiterrorismo para Instalações Químicas (CFATS)

O Departamento de Segurança Interna (DHS) estabeleceu o CFATS. É um programa destinado a instalações que manuseiam substâncias de alto risco. O DHS reconhece alguns produtos químicos de interesse pode representar riscos de segurança e ser utilizado em situações como ataques terroristas, comprometendo a segurança das pessoas. A agência monitoriza as instalações abrangidas por este programa para implementar planos de segurança para reduzir o risco de utilização indevida de produtos químicos e o seu impacto no ambiente.

3. Frank R. Lautenberg Lei de Segurança Química para o Século 21

Esta lei foi aprovada em 2016 para fortalecer e modernizar a Lei de Controle de Substâncias Tóxicas de 1976, que trata do descarte de resíduos químicos, como tintas à base de chumbo, amianto e radônio.

A lei autoriza a EPA a regular produtos químicos antigos e novos e a avaliar seus riscos para o meio ambiente e para as pessoas. Além disso, também são responsáveis ​​por tornar a informação química mais acessível ao público e implementar o uso responsável destas substâncias no século XXI.

Além das regulamentações nacionais, alguns estados também executam as suas próprias políticas de tratamento químico. Por exemplo, o Gabinete de Avaliação de Riscos para a Saúde Ambiental na Califórnia tem a Proposição 65, exigindo que as empresas alertem as pessoas sobre a exposição a produtos químicos que podem causar cancro, danos reprodutivos e deficiências congénitas.

Avanços tecnológicos

Graças à tecnologia, os especialistas ambientais, os decisores políticos e as agências reguladoras podem agora quantificar com precisão os contaminantes químicos no solo, na água e na atmosfera. Aqui estão três inovações impressionantes em proteção ecológica.

1. Nanorremediação

A nanorremediação é um método de gerenciamento de resíduos que utiliza nanopartículas para remover contaminantes do meio ambiente através de um processo chamado remediação. É comumente aplicado em solos e águas subterrâneas contaminados com metais pesados ​​e produtos químicos de petróleo liberados por fabricantes de medicamentos. Aqui estão exemplos de nanomateriais usados ​​nesta tecnologia:

  • Ferro de valência zero em nanoescala: Possui alta reatividade e pode imobilizar contaminantes.
  • Nanotubos de carbono: Eles possuem adsorção única, permitindo remediar contaminantes orgânicos e inorgânicos, atraindo-os para a superfície.
  • Nanopartículas metálicas e magnéticas: Eles têm adsorção única de íons metálicos e capacidade magnética, separando os poluentes do solo ou da água.

As nanopartículas têm características diferentes, por isso os especialistas primeiro identificam o material mais adequado para remediação. Alguns podem desencadear uma reação química para acelerar a decomposição dos poluentes, enquanto outros tipos podem degradá-los em agentes inofensivos.

2. Biorremediação

A biorremediação é outra técnica eficiente para remover toxinas de um ambiente poluído. É semelhante à nano remediação, exceto que usa microorganismos vivos para degradar, imobilizar, erradicar e desintoxicar vários resíduos químicos. O local contaminado é tratado aplicando diretamente bactérias ou fungos aeróbios e anaeróbios na área, ou promovendo seu crescimento adicionando nutrientes para iniciar o processo.

Bactérias aeróbicas são microrganismos que precisam de oxigênio para sobreviver. Eles são frequentemente usados ​​para degradar pesticidas, alcanos, hidrocarbonetos e compostos poliaromáticos para evitar que penetrem nas linhas de água e entrem nas residências.

Bactérias anaeróbicas são micróbios que podem viver sem oxigênio. Eles degradam ou convertem poluentes como bifenilos policlorados e compostos aromáticos clorados em formas menos tóxicas.

O nível de sucesso da biorremediação depende da concentração de poluentes, da sua natureza química, das propriedades globais do ambiente e da disponibilidade dos micróbios. No geral, pode ser uma alternativa eficaz para desintoxicar o ambiente.

3. Sensores Químicos

Esses dispositivos aproveitam a tecnologia de sensores para detectar e medir o nível poluição química no meio ambiente. Cientistas ambientais os utilizam para quantificar óxidos de nitrogênio, compostos orgânicos voláteis, poluentes industriais, patógenos e pesticidas e metais pesados ​​na água e no solo.

Eles estão equipados com quatro tipos de sensores:

  • Sensores baseados em reações químicas: O dispositivo gera um sinal calculável para determinar a concentração de toxicidade no ar, solo ou água.
  • Sensores de gás: Estes utilizam óxidos metálicos ou polímeros que apresentam alterações na condutividade elétrica quando expostos a gases poluentes.
  • Biossensores: Eles usam enzimas ou anticorpos para detectar contaminação microbiana em linhas de água.
  • Sensores ópticos: Mudanças na fluorescência, luminescência ou absorção da luz podem discernir contaminantes para encontrar derramamentos de óleo na água.

Sensores químicos detectam contaminação precocemente, permitindo que especialistas facilitem a remediação prontamente.

As soluções ambientais estão progredindo

O mundo está a fazer progressos positivos para proteger o ambiente por todos os meios possíveis, desde leis governamentais que moderam a eliminação adequada de resíduos até inovações tecnológicas que oferecem soluções alternativas para minimizar a poluição química. A sensibilização para a proteção do planeta está a aumentar, inspirando mais pessoas a fazerem a sua parte. Pouco esforço contribui para mudanças positivas massivas no meio ambiente.

Autor Bio

Jack Shaw é o redator sênior da Modded, uma publicação sobre estilo de vida masculino. Um ávido homem do ar livre e amante da natureza, ele muitas vezes se vê fazendo retiros para explorar seu ambiente e incentiva outros a fazerem o mesmo. Seus escritos foram apresentados em sites como Duluth Pack, Tiny Buddha e muito mais.

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